Søvn hos børn med autisme

Søvn hos børn med autisme er ofte forstyrret og påvirker dem og deres familier. Find ud af, hvorfor det sker, og hvad man kan gøre ved det.
Søvn hos børn med autisme

Sidste ændring: 07 september, 2022

Det er en udfordring at opdrage børn med autisme. At forstå deres sociale og kommunikative vanskeligheder, ufleksibilitet og adfærdsmønstre og hjælpe dem med at håndtere dem er næsten et fuldtidsjob.

Derfor er det vigtigt for familierne at være udhvilede og i en god sindstilstand for at kunne klare hverdagen. Dette vanskeliggøres imidlertid i høj grad af de almindelige søvnproblemer hos børn med autisme.

Dårlig hvile påvirker og forværrer symptomerne på autisme og tilføjer en række yderligere komplikationer. Derfor vil vi nu tage fat på årsagerne til søvnproblemer og foreslå nogle løsninger.

Søvnproblemer hos børn med autisme

Søvnproblemer er almindelige hos børn med autismespektrumforstyrrelser (ASF). Faktisk anslås det, at 70-80 % af spædbørn med denne diagnose sover dårligt. I nogle tilfælde forbedres vanskelighederne med årene, men i andre tilfælde forbliver de eller forværres selv op i voksenalderen.

Årsagerne til dårlig søvn kan være meget forskellige:

  • Modstand mod sengetid: Mange børn med ASF nægter at gå i seng ved sengetid og kan reagere med vrede, raseri og frustration, når forældrene lægger dem i seng.
  • Forøget søvnlatenstid: Det vil sige, at de kan være længe om at falde i søvn.
  • Hyppige opvågninger: Disse er af længere varighed end hos neurotypiske børn. Generelt har børn med ASF en tendens til at søge deres forældres tilstedeværelse og opmærksomhed, hvilket også påvirker resten af deres omsorgspersoner.
  • Mindre rolig søvn: I dette tilfælde taler vi ikke kun om et fragmenteret søvnmønster, men også om, at disse børn tilbringer mindre tid i REM-fasen (som er afgørende for kroppens natlige restitution).
Dreng hviler sit hoved på bøger i skolen

Børn med autisme kan være trætte og gnavne om dagen på grund af søvnforstyrrelser.

Hvordan påvirker dårlig hvile den daglige præstation?

Manglende hvile kan medføre dårlig arbejdspræstation hos forældre, højere fraværsprocent og sundheds- og humørproblemer (f.eks. irritabilitet, angst og udmattelse). Selv søskende kan påvirkes af nattedynamikken hos børn med ASF og opleve konsekvenser for deres personlige og skolemæssige aktiviteter.

Men først og fremmest er det børnene med ASF selv, der lider under at være trætte og gnavne. Dette øger deres udfordringer med hensyn til socialisering og læring. Desuden har undersøgelser vist, at dårlig søvn på lang sigt kan føre til somatiske klager og udvikling af ADHD-symptomer.

Hvorfor er søvnen forstyrret hos børn med autisme?

Der er ikke én enkelt årsag til søvnforstyrrelser hos børn med ASF. Faktisk kan der være et sammenfald af flere faktorer, hvoraf nogle kan ændres, mens andre ikke kan. Disse er nogle af de vigtigste:

  • Genetiske ændringer eller mutationer, der påvirker et eller andet punkt i vågen-søvn-cyklussen, især den naturlige produktion af melatonin.
  • Sensorisk behandling. Omgivende lys, baggrundsstøj, den ubehagelige fornemmelse af nattøj eller sengetøj kan gøre det svært for disse børn at slappe af og falde i søvn.
  • Bekymret adfærd eller angstlidelser. Disse karakteristika skaber en permanent rastløshed, der forhindrer børn med autisme i at falde i søvn. Til gengæld fører det til en ond cirkel, der er svær at bryde.
  • Dårlige vaner, mangel på rutine og forsømmelse af søvnhygiejne. Alt dette kan også forværre vanskelighederne. Derfor er det vigtigt at have en ordentlig søvnplan og passe på visse aspekter, inden man går i seng.

Tips til håndtering af søvnproblemer hos børn med autisme

Hvis dit barn har autisme og har svært ved at hvile, er det meget vigtigt, at du går til en fagperson, der kan foretage en individualiseret undersøgelse og foreslå tilpassede retningslinjer. Under alle omstændigheder er her nogle af de foranstaltninger, der kan træffes for at fremme søvnen hos dit barn.

Pas på omgivelserne ved sengetid

Sørg for, at soveværelset er mørkt og roligt, og at tekstilerne er behagelige for barnet. Hvis der er frygt for mørke, er det muligt at tænde et svagt, indirekte lys. Sørg også for, at rumtemperaturen er mellem 18 og 21 grader.

Etablér en ordentlig sengerutine

Barn bruger computer til skype

Det er vigtigt at undgå brug af skærme før sengetid. Ideelt set bør dit barn lave afslappende aktiviteter som f.eks. at tage et bad og læse eller lytte til en historie.

I timerne før søvnen bør der ikke bruges skærme og stimulerende spil. I stedet bør disse timer være afsat til stille og afslappende aktiviteter. Det er muligt at bade dit barn før sengetid og læse en historie eller synge en rolig sang for at hjælpe barnet med at slappe af.

Pas på dit barns søvnhygiejne

Undgå stimulerende mad eller medicin før sengetid, sørg for, at de ikke dyrker motion eller tager en lur sidst på eftermiddagen, og overhold frem for alt regelmæssige sengetider og opvågningstider.

Brug visuelle skemaer

Du kan bruge visse værktøjer til at etablere og belønne ordentlige søvnvaner. Visuelle skemaer hjælper barnet med at forstå en række handlinger, der skal udføres, f.eks. børste tænder, læse en historie og gå i seng.

Skemaer til adfærdsændringer baseret på forstærkning hjælper med at motivere og konsolidere resultater. Du kan bruge dem til at belønne nætter med tilstrækkelig søvn.

Nogle gange kan brugen af melatonin være indiceret for at fremme søvnen hos børn, men det er bedst at konsultere en læge om dette.

Rådfør dig med en specialist om de skridt, der skal følges

Kort sagt er det meget almindeligt, at børn med autismespektrumforstyrrelse har svært ved at sove. Derfor er den bedste foranstaltning altid at konsultere en specialist, da de vil være i stand til at angive eller ændre den rette medicinering og foreslå retningslinjer for handling, der kan hjælpe hele familien.

Det kan interessere dig ...
Autismespektrumforstyrrelse: 5 myter du skal kende til
Børnenes Verden
Læs den på Børnenes Verden
Autismespektrumforstyrrelse: 5 myter du skal kende til

I dag er cirka 1% af verdens befolkning diagnosticeret med autismespektrumforstyrrelse. Vi fortæller dig om fem myter, du bør kende til.



  • Mazurek, M. O., Dovgan, K., Neumeyer, A. M., & Malow, B. A. (2019). Course and predictors of sleep and co-occurring problems in children with autism spectrum disorder. Journal of Autism and Developmental Disorders49(5), 2101-2115.
  • Reynolds, A. M., Soke, G. N., Sabourin, K. R., Hepburn, S., Katz, T., Wiggins, L. D., … & Levy, S. E. (2019). Sleep problems in 2-to 5-year-olds with autism spectrum disorder and other developmental delays. Pediatrics143(3).
  • Wang, L., Li, J., Ruan, Y., Lu, T., Liu, C., Jia, M., … & Zhang, D. (2013). Sequencing ASMT identifies rare mutations in Chinese Han patients with autism. PloS one8(1), e53727.